Сварка плавящимся электродом представляет собой процесс получения неразрывного соединения при помощи формирования межатомных связей между скрепляемыми участками при их общем или местном нагреве, пластическом деформировании или же при взаимодействии того и другого.

В процессе сварки плавящимся электродом в защитном газе в участок дуги, находящейся между изделием и сварочной проволокой через сопло передается защитный газ, который оказывает защиту электродных капель металла, закристаллизовавшегося металла и металла сварочной ванны от влияния активных атмосферных газов.

Используя теплоту дуги, расплавляют сварочную проволоку и края свариваемого изделия. Расплавленный металл сварочной ванны кристаллизуется, тем самым формируя, сварной шов.
При сварке плавящимся электродом необходимо использовать постоянный ток обратной полярности, поскольку при переменном токе сильное охлаждение столба дуги защитным газом вызывает прерывание дуги.

Сила сварочного тока напрямую зависит от скорости подачи электродной проволоки. Сварка плавящимся электродом характеризуется высоким процентом потерь электродного металла из-за разбрызгивания и угара.
Основными преимуществами данного вида сварки являются:
- прочная и крепкая защита зоны сварки;
- большая плотность мощности, предоставляющая относительно небольшой участок термического воздействия;
- низкая чувствительность к оксидам;
- достаточно высокая производительность;
- возможность проведения сварочных работ практически во всех пространственных положениях.