Удобство, скорость сварочных работ и высокое качество соединения швов в большей степени зависит от электродов, используемых при сварке. Низкое качество электродов, хранение их в неприспособленных для этого местах и истечение срока годности может вполне привести к потере всех эксплуатационных свойств. Желательно использовать те расходные материалы, которые рекомендуют компании-производители сварочного оборудования.
Выбор типов и марок электродов зависит, прежде всего, от следующих критериев: материала, который будет свариваться, толщины листа, положения в пространстве, условий сварки, а также эксплуатации самой сварной конструкции.
Так, электроды, имеющие рутиловое покрытие, используются при сварке различных ржавых деталей, поскольку уменьшают разбрызгивание металла, а, значит, и его потерю. После сварки подобными электродами можно легко отъединить шлак со шва.
Электроды с ильменитовым покрытием позволяют получить более крепкий и в то же время эластичный шов (если сравнивать с предыдущим вариантом).
Электроды с основным покрытием дают возможность получить эластичные швы, хорошо переносящие перепады температуры. Недостаток их состоит в том, что они плохо сваривают детали, имеющие ржавчину на кромках.