Сварочная дуга это некий электрический разряд между электродами в ионизированной смеси газов и паров металла с выделением теплоты и энергии (лучистой, звуковой).

Длительные дуговые разряды возникают в газе при достаточной силе тока. Значит, отличные источники тока должны расплавлять свариваемые кромки при минимальных температурах. Для сварки металлов нужна электрическая дуга прямого действия. При этом нужны два электроды:
- первый – металлический, угольный стержень;
- другой – свариваемое изделие.

Электричество поступает от специальных источников питания (постоянного, переменного тока с промышленной частотой 50 Гц). Свойства дуги зависят от источника тока, полярности, состава атмосферы, дугового разряда, состава металла, режимов сварки. Дуга бывает свободной (горит между электродами и изделиями на воздухе) и сжатой (принудительно уменьшают поперечное сечение дуги).
дуга
Свободная дуга состоит из нескольких зон:
- катодной (катодное пятно);
- анодной (анодное пятно);
- столб дуги (промежуток между катодной и анодной зонами).