При сварочных работах на молекулярных уровнях происходят очень интересные процессы. При образовании сварочной дуги происходит ионизация газов. Возникают заряженные частицы (электроны и ионы) в межэлектродном пространстве.
эмиссия
При сварке выделяют два вида эмиссии электронов. При термоэлектронной (электронной) эмиссии нагревается катод (металл) от высокой температуры. Значительно ослабляется связь электронов с ядрами атомов, и электроны отрываются с поверхности катода и устремляются к аноду под влиянием электростатического поля. Термоэлектронная эмиссия очень высокая в тугоплавких материалах (угольные, графитовые, вольфрамовые электроды). Напротив, в стальных и медных катодах электронная эмиссия нагретого катода незначительная.

Еще есть автоэлектронная эмиссия. При такой эмиссии холодного катода появляются электрополя очень высокой напряженности в тонких слоях у поверхности катода. Для стальных, медных катодов такая эмиссия очень важна. Она происходит независимо от температуры электрополя, за счет его энергии.