Установка УДГУ-301 работает и на постоянном, и на переменном токе. В. этом ее универсальность. Для сварки переменным током применяют установки УДГ-301-1 и УДГ-500-1.   Обязательно нужно помнить, что некоторые металлы требуют сварки только с использованием постоянного тока прямой полярности, а магний, алюминий и бериллий — переменного. Для ручной дуговой сварки применяют стержни сварочной проволоки с нанесенным на них веществом для усиления процесса ионизации (марганец, титан, гранит, мрамор, крахмал, жидкое стекло и др.). Все сварочные электроды классифицируются по группам и имеют соответствующую маркировку: В — для сварки высоколегированных сталей с особыми свойствами (49 типов); Л — для сварки легированных конструкционных сталей с временным сопротивлением разрыву 600 МПа (5 типов); Т — для сварки легированных теплостойких сталей (9 типов); У — для сварки углеродистых и низколегированных конструкционных сталей с временным сопротивлением разрыву; Н — для наплавки поверхностных слоев с особыми свойствами (44 типа).
Прежде чем приступать к сварочным работам, необходимо тщательно очистить поверхность деталей от грязи, ржавчины, окалины, масел. Кроме того, подготовка к сварке предусматривает разметку, правку, резку, обработку кромок и гибку. Правка служит для устранения деформации, она может производиться как на холодных деталях, так и на слегка подогретых. Разметка используется для нанесения размеров будущей детали на металлическую заготовку. Она бывает индивидуальной и по шаблонам. Резка предназначена для выкраивания заготовок. Она делится на термическую и механическую. Последняя уступает первой по производительности. Гибка деталей производится в основном на листогибочных вальцах. Обработка кромок осуществляется термическим и механическим способами, причем второй используется чаще.