Качество сварочного шва зависит от длины дуги. Умение поддерживать ее в оптимальном состоянии приходит с опытом, но рекомендуется придерживаться существующего правила: расстояние от электрода до кромки свариваемой поверхности должно составлять от 0,5 до 1,1 диаметра применяемого электрода. Сварку можно производить в направлении слева направо , справа налево, от себя и к себе. При этом для получения ровного и плотного шва угол наклона электрода к свариваемой поверхности должен составлять 15 градусов в сторону ведения шва. Движения электрода осуществляются в трех направлениях: по оси электрода, что позволяет поддерживать оптимальную длину дуги; вдоль оси образуемого валика для получения шва и поперечные колебательные движения конца электрода, которые можно не делать при сварке тонких листов. В зависимости от того, сколько проходов понадобится для заполнения сечения шва, последний может быть однослойным, многослойным и многослойно-многоходным. Шов называется многослойным, если число слоев равно количеству проходов дугой (используется в стыковых соединениях). Многопроходным называется шов, в котором некоторые слои делаются за несколько проходов (применяется в угловых и тавровых соединениях). По длине швы делятся на короткие (до 300 миллиметров), средние (300-1000 миллиметров) и длинные (более 1000 миллиметров).Сварка может выполняться несколькими способами. Самой простой является сварка напро-ход — от начала до конца шва . Обратно-ступенчатым способом (от середины к концам)делается шов средней длины. Для выполнения длинных швов применяется вышеназванный способ (при этом весь шов разбивается на небольшие участки , а также сварка вразброс. «Горка» или «каскад» используются для соединения конструкций, несущих большую нагрузку. В этом случае вся сварочная зона должна пребывать в горячем состоянии во избежание появления трещин. Очень важно правильно закончить сварочный шов. Нельзя резко обрывать дугу. Следует медленно вести ее до обрыва, при этом расплавленный электродный металл должен заполнять кратер шва.